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这些国家元首端坐聆听一封中国人的信

来源:未知 阅读: 2018-11-23 14:55 我要评论

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如果问你:中国有没有参加第二次世界大战?

你无疑会很快回答:当然!而且在这场波及全世界的反法西斯战争中,中国是牺牲最多的国家之一。
那么如果再问你:中国有没有参加第一次世界大战?

你可能就会有点吃不准了。

事实上,中国参加了,只是没派军队——在第一次世界大战期间,中国派出了 14 万劳工,远赴欧洲战场。

整整 14 万中国劳工。




“一战”欧洲战场的中国劳工

2
故事,自然要从第一次世界大战开始。

1914 年 7 月爆发的这场世界大战,虽然开始得有些莫名其妙,但确实在全世界范围内都产生了广泛的影响,当然,也波及了当时远在亚洲的中国。

彼时的中国,中华民国刚刚建立,国内正乱作一团,袁世凯在安抚各方势力的同时,悄悄做着“中华帝国”的黄粱美梦。面对谁都不能得罪的欧洲列强,北洋政府很快表明了自己对于“一战”的态度:中立。

但北洋政府里,有人不同意这样的选择。其中的代表人物,叫梁士诒。

后人对梁士诒评价不高,因为他一是“拥袁称帝”,二是被认为“亲日卖国”。但在那个时期,一直做到内阁总理的梁士诒,见识和能力,在北洋政府内都属于不错的。




梁士诒当时是袁世凯的亲信,总统府秘书长,后来主管过交通和财政。

梁士诒并不是一个“战争狂”,但他力主中国应该参加“一战”,而且要明确站队——站在英国和法国的协约国这一边。他之所以这样坚持,是因为就在“一战”爆发一个多月后,他就通过分析得出结论:两线作战的德国人必败!

所以,梁士诒认为中国应该尽早参战表态,那么等到战争结束,一来可以从德国手里要回一直被侵占的山东,二来可以以“战胜国”的身份,参与到世界大家庭中。

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以中国当时的国力和财力,怎么可能派兵参加“一战”?

梁士诒给出的解决办法是:派劳工,不派军队。

1915 年,梁士诒开始派人和英国驻华公使朱尔典接触,询问是否可以以派遣劳工的方式,帮助协约国。

但英国人明确拒绝了这一要求——他们也看出了中国的意图。朱尔典在发回英国外交部的报告中提到:“在我看来,中国新一代政治家致力于中国(在国际社会中的)平等地位及在战后拥有发言权。如果这一目标不能保证,他们是不会同意其同胞驰援欧洲战场的。”

英国人知道,只要接受中国的援助,无论是劳工还是军队,都会让中国加入协约国的一方,进而让中国在战后以“战胜国”的姿态和他们一起享受权益。

所以,英国人拒绝的理由,摊开来说就是一句话:你们不配!

但是,战局的发展,却让英国和法国越来越扛不住了。1916 年 2 月,著名的“凡尔登战役”爆发,法国军队伤亡超过50 万,史称“凡尔登绞肉机”。 1916 年 6 月,“索姆河战役”爆发,英国军队伤亡超过 40 万(法国又赔进去 20 万士兵),史称“索姆河地狱”。




凡尔登战场的炮弹壳

经历了两年多的战争,英国和法国国内的男性青壮年几乎都被征召入伍,奔赴前线。后方劳动力奇缺,工厂里的大量岗位已经是由妇女来承担了。在这场惨烈大战还看不到结束迹象的时候,“人”成了决定胜负的一大砝码。

所以,英国和法国自然想到了世界第一人口大国:中国。

4

1916 年 5 月,天津大经路(今中山路)突然出现了一家叫“惠民公司”的机构。这家公司没有其他的业务,就是专门负责招聘劳工,然后向陷于“一战”泥潭的英国和法国输送劳动力。

之所以设立这家公司,是因为当时的北洋政府还没有向德国宣战,不愿意得罪德国,所以一定坚持要以“公司”的名义运营。

江苏丹阳的农民朱桂生(他是最后一个辞世的华工,活到 105岁)曾回忆当初看到的招聘广告:“带着至少 5 年的合同去法兰西吧!你的年收入将达到 2000 法郎,回来时你将成为大富翁!”

原文肯定与朱桂生的回忆有出入,但大致意思是差不多的。由此可见,当时吸引华工去欧洲的主要诱惑,是钱。

到底有多少钱?

按照当时给出的标准,去欧洲的普通华工,每人每天可以领到 1法郎,如果是工头或管理者,还会更多一些。这样算下来,一个普通华工一个月能拿到 25 法郎左右(当时 1 块银圆兑 5 法郎),此外,只要你去了欧洲,每月你在中国的家属,还能领 10 块银圆。

当时的一块银圆,能买 30 斤上等的大米,还有近 10 斤的猪肉。而一般的体力劳动者在国内的报酬,也就每月四五块大洋左右。所以说,这个招工条件,是相当优厚的。

所以,告示一贴,报名者无数。

(二)来源:瞭望智库 

 

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