教育育儿

教育危机,失去的美国梦

来源:信口说什么(ID:xinkoushuo) 阅读: 2019-07-11 18:20 我要评论

作 者 | 信口说
来 源 | 信口说什么(ID:xinkoushuo)

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辍学工厂
美国的公立学校有多差?

自90年代起,美国政界不断强调要改革弊端丛生的中小学教育系统,但始终没有见到根本性的改变,反而日益呈现令人担忧的前景。普通工薪家庭的孩子多面临阅读理解和数学学习的障碍,部分升学率低、问题少年聚集的公立中学被教育专家称为“辍学工厂”(Drop-out Factories)。

在一些落后糟糕的地区,公立学校中高达40%以上的学生不能毕业。他们不能顺利完成高中学业,更达不到进入一所四年制大学的要求。全美有超过2000所这样的中学。

洛杉矶的洛克中学,9年级(相当于中国的初三)学生的阅读水平,只相当于1-3年级的水平。1200个九年级学生,能升入十年级的仅有300-400人,洛克中学成立40年来就读6万人,其中4万人没有毕业。

上百万的孩子十五岁就开始在街上游荡,出现在他们生活中的,是性、酒精和毒品,大多数孩子没有理想和抱负,对自己的未来完全没有方向,而他们的孩子又将继续这条路。宾夕法尼亚州68%的囚犯,都是高中辍学生,州政府每年在每个囚犯身上的花费超过33000美元,每个改造周期(4年)是13.2万美元。

苏联解体后,美国开始在公立学校推行“快乐教育”,全面放松标准化考试对学生的束缚,减少对标准化理工科成绩的要求。几十年后,”快乐教育“忽视理化成绩而造成的弊端日益明显,大量的“辍学工厂”长期未能有效地对学生实施各种教育:大学生不知道圆面积公示、面对银行时不知如何计算利率、理化成绩让老师顿足叹息。

而同时期的部分私立学校,学业压力大,管理严格,作业、论文到凌晨都写不完,学生们几乎每天也只能睡四五个小时,在许多地方甚至比中国的重点中学还要残酷。据统计,美国私立高中90%以上的家长都给孩子请了家教。

2002年,小布什政府重新修订和新授权1965年办理的《不让任何一个孩子掉队》法案,力图改变美国多年来中小学生的学业水平低下、不同学生群体之间在学业表现上差距巨大的积弊。该法案推动中小学教学者的问责机制和标准化评价制度,希望促进中小学校的绩效责任制。但在法案的实施过程中,遇到各种问题:因为考核和惩罚措施密切相关,给各州的学校教师和学生带来了很大的压力;对于不考核的科目,包括社会、美术、音乐、职教、体育和外语等,教学力度被大大削弱,甚至被放弃;为了考核达标,有一些州甚至降低了达标的标准。

最终,耗时十年的法案并未带来积极的成效。

2015年,奥巴马政府推出《让每一个孩子的教育都成功》法案,将教育问责的权利从联邦转移到各州,放松了标准化的考核指标,要求各州自行评估决定“学校失败”——即评估分数位于最低5%的范围、毕业率低于67%的高中、弱势群体学生成绩始终未见提高的学校,这些“失败学校”将被州政府接管。但,法案并未明确规定各州对此类学校需要做些什么,该怎么做去提升教育。

为什么公立学校教学质量难以提高?学校的师资出了什么问题?

4
制度陷阱

在美国的中小学,工作优秀的教师不能获得更多的报酬,工作差的教师不能被解雇。

教育改革最大的威胁和阻碍来自终身制度和教师工会。

终身聘用
公立学校的终身聘用制度来自于大学,本来是要保护教授们不被解雇,因为专治或政治原因。在大学里,教授们只有在教书多年后,才有“终身聘用”,会有很严格的审核程序,很多人都无法得到。但公立学校老师的终身职位是自动获得的。

教师工会的成立,原本是为了维护教师的利益。美国最大的两个教师工会,全美教育协会和美国教师工会,现在是美国最大的两个政党竞选赞助者,过去20年间,捐赠了超过5500万美元给联邦选举候选人和他们的政党,比任何一个独立机构都多,其中90%以上都给了民主党。民主党成为了教师工会在教育政策上的附属物,共和党也一直跟教师工会联系紧密。

“我们什么都做不了,除非我们解决了教师工会的问题。”

但是这个问题不在讨论范围内,没有人愿意讨论这个问题,联邦政府不想讨论,市长和州政府不想讨论,教师工会显然也不想讨论。

屠龙的少年最终变成了恶龙,教师工会成为了庇护终身聘用和教师利益的有效力量,管理本不应该他们管辖的事情,教师工会的态度是“我们不能对教师进行任何区分”——美国的核心价值观再一次得到体现:人人生而平等。不管教师的能力如何,只要他成为公立学校的教师,就不能被解雇。

 “柠檬舞蹈”(Lemon Dance)

在这样一个完全失效的系统里面,教师中有一些“柠檬”——那些长期很差的老师,他们自己知道,别的老师也知道,学校也知道,但是教师工会的合同说你不能解雇他们。每年年底,所有学校的负责人聚集到一起,跳“柠檬舞蹈”,把这些差老师在学校间调来调去,每个校长都希望,他在舞会结束的时候得到的教师比他踢出去的要好。每个州都用不同的方法解决这个问题,有些州称之为“传递垃圾”,有的州叫“火鸡快跑”。

在纽约州,终身职位的老师会受到听证,那些迟到、性骚扰、不称职的老师,会被发配至再分配中心。600个老师拿着全额的工资和各种福利,一天花7个小时,看看报纸打打牌,他们平均在这里呆3年。他们的听证会比普通的犯罪案件耗时要多8倍多,纽约州每年用于教师听证会的资金高达1亿美元。

但这完全没有解决一大批不好好工作的教师,终身聘用制已经成为了护身符。

5
负债累累

当一个工薪家庭的普通学生,终于闯过重重独木桥进入大学,他所面临的,可能是更大的压力。

学生贷款是目前全美第二大的贷款类别,仅次于住房抵押贷款。

美国的本科毕业生有将近70%在离校时身负债务,据纽约联储发布的《家庭信贷报告》显示,截至2018年底,美国大学生助学贷款总额接近1.5万亿美元,承担助学贷款的总人数超过4400万人,占总人口的13%,超过40%的学生贷款人已经拖欠或者违约。平均每人欠了3万多美元,毕业后每年还有6.8%的利息。

巨额学生贷款的形成有其历史原因,联邦政府的政策是推动学生贷款迅速增长的核心因素。

1958年,苏联第一颗人造卫星上天,催生了美国的《国防教育法》(National Defense Student Education Act),联邦政府开始提供资金给那些需求迫切,且在学术上表现优异的学生。60年代,为了进一步提升教育水平,颁布《高等教育法案》,联邦政府、州政府、银行、大学以及非营利组织联合起来,打造一个规模更大、范围更广的联邦贷款项目,目的是使学生贷款更方便。

(二)

 

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