教育育儿

美国孩子暑假这五件事有趣有意义

来源:未知 阅读: 2019-07-04 20:18 我要评论

大多数中国家长在暑假来临前就早早地为孩子准备好了“丰盛”的假期学习计划:奥数补习班、新东方英语、另加些艺术类的钢琴小提琴课作为调味品。家长精心安排这些课程,一方面是出于跟风心理,生怕自己孩子被其他同学落下,还有的是因为自身工作繁忙,需要利用补习班之类的活动来填满孩子的暑假时间。

可以说,假期对于中国孩子来说,一点儿都不比在学校学习轻松。

和中国孩子比起来,美国小孩看起来可能会“轻松”好多。他们中小学的暑假比中国的长,而学校给孩子布置的作业相对于三个月假期来说并不多。可实际上很多重视教育的美国父母对于暑假安排也是很有目的性的,并不会让孩子随意浪费时间在家看电视,或者在街上闲逛。那么,美国家长到底是如何安排漫长的三个月,确保孩子能度过一个有收获有意义的暑假呢?

强身健体锻炼意志:户外体育运动




户外体育运动受欢迎的程度,从美国大学的招生中就可见一斑。

很多美国大学招生的时候都会设立体育奖学金,专门招收那些有体育天赋和特长的学生。一方面,体育特长生能代表学校参加各项比赛,赢得学校荣誉;另一方面,学校相信有运动特长的学生往往有着更敏锐的判断能力和在短时间解决问题的能力,并且强魄的体质更能够帮助他们适应以后繁重的学业和工作。

球类运动在所有体育运动中又是最流行的,除了橄榄球、棒球和篮球这三大球以外,冰球和曲棍球也深受大家喜爱。而这些运动的集体性和对抗性很强,长期锻炼除了可以培养孩子的耐力、意志力和从失误中不断增强自己的抗压力外,还可以培养孩子的领导力,学会如何适应团队协作并带领球队取得胜利。

另外,除了孩子独自去参加的运动外,攀岩(rock climbing)和划皮划艇(kayak)等全家都可以参加的运动也开始渐渐地受到美国家庭的喜爱。美国父母常会抽出时间带着孩子一同去运动,在增进亲子感情、加强家庭成员彼此间联系的同时,也可以挑战自己的极限。

而那些工作繁忙的家长则会给小孩报一个体育夏令营,为期2-9周不等。营地结合专业体育学习训练和传统户外休闲,聘请专门的工作人员指导学生的运动,帮助他们在喜爱的体育项目上再上一层楼。

发挥兴趣回馈社会:志愿服务

美国的志愿服务历史悠久。家长从小就鼓励孩子以各种方式来回馈自己的社区。申请高校的时候,学生如果提到自己曾经在某个机构做过持久的社区服务(不是蜻蜓点水式的),会让招生官刮目相看。美国各地的高等院校也会专门为学生提供机会参加志愿服务。有的时候,这种志愿服务可以被算作学分,但更多的时候孩子们是从帮助别人的过程中获得满足感,因为他们认识到自己即使很年轻也能对社会对他人产生重要影响。

尽管有的家长会很功利地为孩子安排风马牛不相及的志愿项目(比如到非洲造房子),更多的家长还是会从孩子的兴趣爱好出发,来选择相应的当地社区服务:喜欢英语的,会选择去附近的移民机构教新移民英文;对心理学感兴趣的,会选择去一个相关的儿童公益机构,参与多动症小孩的心理咨询;热爱艺术的,会选择去当地的博物馆,为访客讲解那些抽象的艺术作品背后的故事。

在这些活动中,孩子不但会长久地保持一颗回报社会的感恩之心,还可以锻炼沟通合作能力,也可以进一步探索自己的兴趣,增加社会历练。举个例子,我去健身房锻炼时,常会看到几个学生志愿者在健身房的的儿童托管中心帮助照顾小孩子,给他们讲故事,带他们做游戏。一问下来,才知道他们学幼儿教育专业的,暑假在这里做社区服务,一方面是为了回报自己的社区,一方面也是为了提早接触社会,获得一些实践经验。

获取知识培养专长:学习夏令营




美国也有“虎妈”,很多家长跟中国父母一样,还是希望孩子能在暑假里扎扎实实地学习点儿新知识新技能,像外语、辩论、写作等课程都是传统学习夏令营的热门选择。

而随着美国对STEM 专业(科学、技术、工程、数学)的不断重视,科技夏令营在学习类夏令营中异军突起,开设了很多与STEM挂钩的课程来满足家长和孩子日益增长的需求,比如游戏设计与开发、APP程序设计、机器人设计与制作、3D造型与动画设计、影片与视觉科技设计与制作、专业数码摄影技术学习与软件运用、网页设计与创建等。

在科技夏令营老师的指导下,孩子们会学习、研究、设计和制作自己的项目,最终结课时,每位学员都会创造出自己的作品并和其他学员一起分享。比如说利用所学的编程来创造一个新的游戏,制造一个机器人来参加比赛,打造一个新的动画原创片等等。波士顿学院曾组织的一个科技夏令营就要求每个小组必须开发和组装一个由太阳能发电支持的水栽培系统,学生之间必须互相配合,多多交流才能完成项目。

当然,参加这类学习营时,美国家长不会盲目跟风一味逼迫孩子学习自己不喜欢的内容,而是从孩子的个人爱好出发,选择他们最感兴趣最有好奇心的项目。
 
行万里路增加阅历:旅行




对于一些美国家庭而言,学习夏令营是非常昂贵的,尤其是有几个孩子的家庭。此时,旅行可以算得上不错的替代选择。

马克吐温曾经说过:“旅行是偏见、固执和狭隘的最大杀手。人的一生如果永远蜷缩在一个偏僻的角落中将无法取得广阔、健康、富有爱心的世界观。” 旅行不仅可以让人放松身心,更重要的是它可以拓宽眼界,增加阅历,体验不同地域的文化。有很多研究表明,在控制其他变量的情况下,经常旅行的孩子创造力显著地高于没有旅行经历的孩子。

最重要的是,旅行在美国真地是很便宜:车便宜,汽油便宜,景点门票便宜,可以带着帐篷在专门的营地解决住宿问题。在美国,自驾旅行绝对是大多数普通家庭能够承担得起的一种暑假模式。

美国社会也会通过各种方式来鼓励孩子在旅行中学习。比如,学校在开学之初会要求学生提交暑假旅行经历的照片和故事,然后根据学生投票评比出最佳风景奖或是最有趣经历奖等,对学生予以表彰,鼓励他们在放松身心的同时,不忘锻炼自己的写作和思考能力。

还有,美国国家公园专门为4-13岁的孩子们提供了既有趣又有意义的小护林员项目(Junior Ranger Program):小朋友在完成公园护林员手册中规定的各项任务后,就可以获得小护林员徽章和公园首席护林员亲笔签发的证书。小护林员手册中的任务五花八门,从“画出在公园内看到的动物”到“参加一个公园的集体互动项目”(听资深的护林员上一节地理生物课,或是在公园里集体捡垃圾),充分调动孩子们的积极性,激励他们勇敢探索大自然,培养他们热爱保护大自然的意识。

读万卷书激发想象:阅读




如果说把孩子送到昂贵的夏令营,或者放下工作陪着孩子旅行,是中产以上家庭才能提供的资源,那么无处不在的阅读绝对是打破阶层局限的不二之选,而且由于美国图书馆星罗棋布深入社区,阅读更是成为随时随地都可以开始的活动。

很多书店和社区图书馆都会在暑期举办专门的阅读挑战赛,在家长的监督之下孩子记录好自己每天阅读的时间和阅读的书目,然后一个月之后如果达到一定的时间长度或图书本数,书店和图书馆就会给孩子准备一些正向鼓励,像是粘贴纸、免费图书、玩具和电子书之类的小奖品。

学校和老师也会给孩子布置暑假必读的书单,以此来督促孩子完成阅读任务。有些学校要求低年级的学生每读完一本书,要为该书另行设计一个装帧封面,或根据书籍内容策划一张电影海报,从而提炼书中的精华,展示给从未读过此书的读者。对于高年级的学生,每次看完一本书,则需要完成一篇独立的读书报告,还要在课堂上做演讲展示成果。

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人生不是短跑冲刺,而是一场马拉松,输在起跑线上不算什么,没有力气跑完全程才可怕。与其“务实”地补习语数外而使孩子因为用力过猛而丧失对学习的热情,莫不如“务虚”地利用暑假时光为孩子充充电,让他们借此发现兴趣爱好,增加阅历体验,思考人生意义。

 Maggie 美国留学妈妈圈 

 

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