教育育儿

这群美国富二代,正拿命换全A成绩单

来源:网易新闻 阅读: 2019-05-05 11:49 我要评论



2018年,帕罗奥图的铁路道口换上了监控摄像,这是一项预防自杀计划,随时记录道口有没有恍惚的高中生。



一提起美国高中生,大伙脑海中就会浮现出鼓励式教育的台词,或者酒精派对的美剧场景。

不过,在看似宽松的平民教育背后,有一群高中生,正在默默地忍受考大学之苦。他们考试、熬夜、嗑“聪明药”,只为了让自己看起来符合完美的录取标准。

有人给这种畸形的竞争起了个专有名词,叫“斯坦福鸭子综合症” ——

“每个人都表面上装作超级放松和完美,但是水面之下,他们正在不顾一切地蹬腿。当你看见的全是冷静的鸭子,你就会觉得自己是唯一不完美的人。”

这些孩子多来自于中上阶层家庭,为了继承父母的优越地位,从小就踏上了一条不同于普通人的严酷赛道。




帕罗奥图小镇位于斯坦福大学旁边,是一个典型的硅谷富人区。住户除了斯坦福大学教授,就是收入百万的科技新贵,或者拿过博士学位的新移民。

而冈恩高中正是这个地区最好的高中之一,曾被评为美国高中前五名,每年约有20名学生考入斯坦福,还有四分之一的学生被加州大学录取。

不过如今,它的名字更多地和“自杀潮”联系在一起。

10年前的一天,几乎没有任何征兆地,17岁的冈恩学生保罗·布兰查德突然迎着疾驰而来的列车,跳下了火车轨道。

不到一个月后,同校学生桑雅在同一个铁道路口结束了自己的生命。

随后是第三名、第四名、第五名。




Harry Lee是死者中的一名亚裔,曾经性格开朗,喜欢搞怪。没有同学想到他会自杀。

不到半年内,五名学生以同样的方式自杀,让这所“超级中学”宛如堕入了黑暗诅咒。

5年后,当人们以为伤口已经愈合,又一波自杀潮上演,另外五名中学生在半年内相继跳轨,让整个帕罗奥图小镇都蒙上了一层阴影。

接踵而至的死亡,让人们第一次看见了,在光鲜升学率的背后,美国精英中学的生活可能有多残酷。

高三学生卡洛琳已经记不清,焦虑是从什么时候开始的。

美国高中是四年制。进入高中以后,所有课程的平均绩点GPA,统一考试SAT成绩(相当于高考),选修的大学预科课程数量,还有课外活动的荣誉和亮点,都会成为大学招生的综合评定指标。

这意味着要想进入顶级大学,不止要在SAT这种大考发挥好,在高中四年中的任何一场测验都不能松懈。还有奥赛、运动、辩论、社会服务,只要是能有助于上常青藤的,就一定有人蜂拥而至。

反正按照卡洛琳的形容,在自己这所精英中学,“压力把你的内脏都压碎了。”




高二学生Martha Cabot:“我感觉不太好。我很想在学校过得开心,享受学习的过程,但是现在完全没有。”

按照那个流行的说法,“成绩、友谊、睡眠,你只能三选二”,和多数同学一样,卡洛琳牺牲了睡眠。

为了完成过量的家庭作业,她每晚都要学习到凌晨一两点,一天只睡五个小时。

也有一个女孩故意在8点左右早睡。然后,她会在凌晨4点爬起来学习,只因为那个时候社交网络上没人会分散她的注意力。

卡洛琳觉得大家都病了,每天像保护国家机密一样守护着自己的成绩单,吹嘘昨天学到了半夜两点,或者考前又刷了夜,还有人把成绩计算到小数点后两位,觉得得了一次B就是世界末日无疑。

“我们不是高中生。我们是在一个充满竞争、仇恨、敌视团队合作的系统里的行尸走肉。”

高二学生Chloe Sorensen:“我觉得社区不能只让学校来解决,因为问题不仅仅在学校。”

然而直到第一名冈恩的学生选择卧轨,自杀开始像传染病一样蔓延,许多学生才第一次吐露出自己长久以来的压抑心情。

“这太变态了,”玛莎崩溃道,“完成七门大学预科课程不应该是常态。”




高四学生Anna Barbier:“我有很多朋友都在服用抗抑郁药物,这太不正常了。”

一段时间内,自杀变成了冈恩中学神经兮兮的日常。

只要听见学校广播响起,或是看见老师们匆匆聚在一起,学生们就会条件反射地担心:“难道又有同学自杀了吗?”

甚至于高三学生Joe跟女友吵完架,离开教室去上了个厕所,就被同学担心是去铁道口了。

自杀的命运似乎可能落在每个人的头上。

高三学生Lisa Hao:“我感觉大家都像坐在椅子边缘。我记得跟朋友说希望不要再有自杀发生,但是感觉这几乎不可避免。”




某种程度上,这些精英高中生,重复的是《死亡诗社》里上世纪50年代富裕子弟的命运 —— 出身中上流阶级,获得顶级教育资源,人生的“正轨”就是考入常青藤,成为新一代社会领袖。

只不过,如今美国中上流子弟间的学业竞争,比上世纪要残酷得多。

对上世纪50年代的美国私立高中学生来说,进入名校简直如同囊中取物。




《死亡诗社》电影里,私立学校的小伙子要学拉丁文课,这是大学入学考察的内容,而公立高中根本不学这些,这样平民子弟就被自动排除在大学之外。

当《死亡诗社》的主人公佩里进入严苛的私立学校,父亲早就为他画好了光明的前景:

“来这里上学以后可以考进名校的医学院,然后你就可以当一个医生,那时候你的生活会相当的好,你那时候想做什么我都不拦着你,在那之前,先把我精心设计的路走完”。




《死亡诗社》/ 截图

事实上,只要在这些私立高中取得一席之地,无论成绩是A还是C,几乎最后都能进入顶尖大学。

一来是因为,这些来自富裕白人家庭的年轻人被认定是根正苗红的美利坚接班人,二来是因为,学校资金全指着这些孩子的家族捐钱。

事实上,就在1950年,哈佛每10个录取名额只有13个人申请,而每年的大部分新生都来自老牌的私立高中。

所以对私立高中的小青年们,学习成绩根本不值一提,毕竟没人想当一个“书呆子”。真正酷的是成为一个社团领导,或者球队队员。

每当学校试图按成绩选拔人才,人们总是发现,校园很快被勤奋的犹太移民占据。这惹恼了有反犹倾向的白人富裕人士。

于是,学校赶紧再次改了录取标准。为了限制犹太裔入学,在成绩基础上,增加了品格、体育、面试等要求,甚至规定犹太裔新生最多只能占15%,以此保证新教徒占学生的主流。




当时的大学面试主要看脸,首先,确保面试者是白人新教徒,然后,最好还要身体强壮,长相俊朗。

转变是直到1970年代才发生的。随着科技革命和互联网经济到来,美国上流阶层经历了一次小型洗牌。

精英主体不再是一群盎格鲁-撒克逊血统的家族企业老板,而是有着优秀教育背景的专业人士。

然而,这些凭借知识崛起的新贵,不管是医生、律师,还是有MBA学位的管理层,都不能把地位直接传给子女。

于是优质的教育资源,成了他们维护地位最重要的纽带。

经过1970年代的教育平权运动,不仅犹太裔,女性和黑人也获得了入学资格。

与此同时,无论是技术新贵还是传统白人精英都很快发现,进入高等学府再也没有以前那么容易了。

原因是顶尖大学为了适应社会需要,纷纷调整了原来的录取标准。为了选拔出引领技术革命的人才,把学习成绩列为更为重要的入学指标。

此前,富人的孩子即使学习不好也能上名校,此后,“傻儿子”如果学业不达标,同样面临着被拒绝的风险。

不仅如此,从前拔得头筹的私立学校也不一定能保证好用了。

1945年,美国最好的贵族中学能把三分之二的毕业生送进哈佛、耶鲁、普林斯顿。而到了2000年,这个比例已经下降到了10%。

于是,考大学的竞争焦虑迅速蔓延到了特权阶级。




如今,阶层再生产采取了一种更隐秘的方式。

如果不能“花钱买文凭”,那么就“花钱买辅导”。新贵们开始给子女从小提供最好的教育资源,从而让孩子的各项成绩达到录取标准。

甚至有家长花上千美元聘请咨询顾问,好让4岁的孩子学习贵族幼儿园的面试技巧。

而上精英高中,就成为了考个好大学最关键的一步。




美国丘吉尔县高中的“与星共舞”之夜。Jim Goldberg / 摄

位于曼哈顿的斯蒂文森高中就是最难进的那种超级中学。每年,全纽约有26000人报名参加入学考试,只有成绩最好的800人被录取,录取率低至3%。

有人形容,“上斯蒂文森比上哈佛还难。”

而一旦成功被录取,压力反而变得更大了,因为唯一可接受的目标,就是进入某所常青藤大学,最理想的是“HYP” —— 哈佛、耶鲁、普林斯顿的首字母简写。




斯蒂文森高中由于学习抓得紧,吸引了越来越多的亚裔子女入学。

外语课老师Waxman还记得期末的一天,有个家长给他打电话,就为了问问他儿子为什么只得了98分,而不是满分。后来,应付焦虑家长已经成了他的日常。

更可怕的是,这样的标准最终被学生们内化成自己的目标。

罗密欧是斯蒂文森最优秀的那种学霸,平均成绩96分,而且擅长足球。

虽然作家母亲对他说,“我只想让你快乐,”不过,罗密欧显然有更大的野心,决心不让自己有辱家门。

深夜,如果看到儿子紧闭的房门下透出灯光,罗密欧的妈妈有时会敲他的门,“你知道已经凌晨两点了吗?”

但两点就睡不是罗密欧的风格。他会一直蜷在桌前,学到三点、四点,直到枕着书昏睡过去。




冈恩高中的“解压墙”上,贴着学生匿名写的鼓励。

最近,罗密欧用电脑打印出几张励志小纸条。桌子上贴着“自律”,床上贴着“学习使我快乐”,门上贴着“世界属于你”。

这种专注的代价是,他的初恋谈的不怎么投入。他解释道,女孩子会让人分心。每当女同学在半夜找他聊天,他也总是回答:“好吧,我只有两秒钟。”

如今,这个少年已经早早地学会了压抑情感。他的朋友们也赞同这种苦行僧式的信条,“世界上红颜祸水的例子还少吗?”

而对于那些更有钱的同学,家族财富也可能成了他们的烦恼 —— 眼看律师父亲每年给常青藤大学捐十几万美金,如果自己因为成绩差没被录取,该有多抬不起头来?

不过对于普通人来说,这种烦恼还是太奢侈了。

在平民中学,许多人信奉的是另一套曾经属于白人精英私立学校的“哲学” —— 只会学习的人才是鄙视链的底端,真正酷的人,谁会在意考了几分?

不过没几个人会注意到,就在他们度过高中四年的时候,又一次阶层再生产已经悄悄完成了。

因为有一小撮同龄人,正拿着爸妈给的最好的资源苦读,希望永远成为“人上人”。

 

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