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旧传统新美德! 美大学生结婚礼物换捐款 助迷途少年

来源:世界日报 阅读: 2018-07-14 23:06 我要评论

婚礼礼品清单(Wedding registry)是美国新人获得亲友祝福的传统方式。宾大法学院华裔学生Elston He与妻子Pratyusha Yalamanchi的清单却不同寻常,希望捐款给两人成立的基金「Shift Fund」,帮助更多误被控罪、无力承担司法费用的宾州青少年,改变他们的命运。
 
27岁的Elston出生于加州,父母为中国移民。他与妻子Pratyusha于2010年在哈佛学院(Harvard College)相识,两人后来一同进入宾大深造。比起浪漫的约会,他们更愿意当义工助人。Pratyusha曾是宾大社区卫生(Penn Center for Community Health Workers)义工,常见到患者无力承担50、60元的医疗费用(co-pays);作为法学院学生,Elston He也见过许多青少年为500元以下的法庭费用或罚款发愁,因此产生援助念头。
 
Elston He说,许多青少年糊裡糊涂被卷入一些案件,由于无法支付几百元的法庭费用或罚款,付出高昂的代价。为了帮助这些青少年,两人各出资5000元成立了基金「Shift Fund」,并找到企业赞助者。
 
两人的婚礼礼品清单就是基金「Shift Fund」的捐款通道,「第一个帮助的对象是一名居住在西费城的14岁少年,他被卷入一起持枪抢劫案。事发时坐在涉事车辆中,其实与抢劫案毫无关联,却因无力支付57元的罚款而被迫入狱六个月,无法上学。」
 
「Shift Fund」代支付57元罚款后,他结束缓刑,重新开始正常生活,回到高中,成为出色运动员。受此鼓舞,Elston与妻子开始寻求与各类非营利性机构合作,包括社区法律服务、青少年监禁与重返社会专案等。
 
Pratyusha承认,他们的帮助只能治标,无法治本,「让青少年重返社区的根源是司法系统,这也是为何我们与Civil Rights Corps等民权组织合作,希望通过立法改变源头。但在立法者行动前,希望这些微薄的支持能改变更多青少年的人生。」
 
目前,「Shift Fund」已经帮助解决了十起案件,Elston与Pratyusha希望能够得到更多志同道合者的支持。

 

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